ゲームプログラミングにおけるVisual Basic .NETとは?VBとの違いについても解説!

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Microsoft社により開発されたプログラミング言語、Visual Basic.NET。officeツールの拡張やクライアントサイドの開発に適している言語です。
本記事ではVisual Basic.NETについて、言語の特徴とメリット、今後の需要についても解説していきます!

Visual Basic .NETとは

Visual Basic .NETとは、2001年に大手IT企業のMicrosoft社によって開発されたプログラミング言語、またはその開発環境の名称です。元々はVisual Basicが登場し、その後継としてVisual Basic .NETが誕生しています。
現在はVisual Basicの後継にあたるVisual Basic .NETの呼称をVisual Basicで統一していますが、旧来のVisual BasicとVisual Basic .NETには互換性は無く、現在はVisual Basic.NETが主流になっています。

 

VBA ・ExcelといったOffice製品を操作するためのプログラミング言語であり、スクリプト言語の特徴を持つため実行速度が速くなっています。ゲーム開発の現場ではツール開発にも使用されています。

Visual BasicとVisual Basic .NETの違い

Visual BasicとVisual Basic .NETの違いは主にバージョンの違いです。
「.NET」という言葉が追加されている理由は、Microsoft社が開発したアプリケーション開発・実行環境の.NET Frameworkに対応したことが主な理由です。
また旧来のバージョンとの違いは、オブジェクト指向プログラミングへの対応、スクリプト言語に属したことによる実行速度の改善などが挙げられます。

Visual Basic .NETで出来る事

Windows系の開発が可能

先述の通りMicrosoft社による実行環境である.NETは、Windows向けのフレームワークです。そのためWindows系アプリの開発がしやすく、業務用アプリケーションの開発スキルを学ぶことで社内ツールの開発にも携わることが出来ます。

大規模開発に向いている

Visual Basic .NETはオブジェクト指向言語の特徴を持っており、大規模なシステム開発でその効果を発揮します。機能追加や修正、変更といった作業が発生しても逐一開発を行えるというメリットがあります。
そのため、オブジェクト指向言語としての良さと手続き型言語としての良さを、両方あわせ持つ言語といえるでしょう。

 

またVisual Basic .NETは手続き型言語の特性も持っており、コーディング時のエラーが少なく構文チェックが厳密になっています。そのため正確なアプリケーションの開発を可能にしています。

多様なプロダクトの開発が可能

Visual Basic .NETはユーザーの目に見えるフロント部分の開発にも適しており、Windowsだけでなく、スマホゲーム、UWPアプリ、officeアプリなど数多くのプロダクト開発に向いています。またゲーム開発現場で使われるC#と構文が似ているため、初学者にとっても学びやすいというメリットが挙げられます。

コードルールがシンプルで扱いやすい

ほとんどのプログラミング言語では、変数を宣言する際に最初に型を宣言し、関数の宣言では戻り値が先頭になります。しかし、このようなプログラムの順序はわかりやすいとはいえません。その点、Visual Basic .NETでは、コードの順序と宣言の方法が一致しています。そのため、可読性が高く扱いやすい言語になっています。
他にも、入力した文字の、全角、半角の変換機能が標準装備されていたり、構文の最後に”;”などの特定の文字列を記入する必要がないという特徴もあるため、タイピングミスやエラーが起こりにくいという特性も持っています。

Visual Basic.NETの今後

TIOBEプログラミングコミュニティインデックスが主催するプログラミング言語人気ランキング、TIOBEインデックスによると、 PythonやC#と並んでトップ10にVisual Basic.NETがランクインしています。
このランキングは、エンジニアや開発者らが人気の検索エンジンやウェブサイトで質問した内容に基づいた結果になっているため、需要も多い言語と言えるでしょう。
また基幹システム開発やゲーム開発における求人も毎年出ている事から、爆発的な需要にはならずともその必要性が無くなる事は無いと言えます。

まとめ

Visual Basic.NETについて、特徴やメリットについて解説してきました。
初学者にとっても学びやすく、開発できる種類が豊富な事から、今後も開発現場でVisual Basic.NETが使われる場面は多くなってくるでしょう。
本記事をきっかけに、Visual Basic.NETの知識習得にも挑戦してみてはいかがでしょうか。

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